Carrefour discuterait d’un rapprochement avec Auchan

1 octobre 2021 - Jacques Bertin

Des discussions autour d’un rapprochement auraient été engagées avant l’été entre Carrefour et Auchan, selon le journal Le Monde. Après les pistes Casino et Couche-Tard, le groupe dirigé par Alexandre Bompard étudierait en effet de nouveaux scénarios de consolidation.

Edgard Bonte, président d’Auchan Retail (à gauche) et Alexandre Bompard, PDG du groupe Carrefour.

Confirmant des rumeurs persistantes dans le microcosme boursier, le journal Le Monde a fait état, jeudi 30 septembre, de discussions qui auraient été engagées au printemps 2021 entre Carrefour et Auchan en vue d’un rapprochement entre le groupe dirigé par Alexandre Bompard et celui contrôlé par la famille Mulliez. Une transaction dont l’ampleur ne serait pas sans rappeler celle de la fusion Carrefour-Promodès il y a plus de 20 ans.

Délicate sur le plan financier, le groupe Carrefour étant coté contrairement à Auchan Retail, l’opération ne manquerait pas non plus d’interpeller l’Autorité de la concurrence. Mais elle n’est pas pour autant à écarter d’un revers de main. En effet, le PDG de Carrefour, Alexandre Bompard, n’a jamais caché qu’il jugeait indispensable une consolidation sur le marché français de la grande distribution. En 2018, des discussions exploratoires avaient ainsi été engagées avec Jean-Charles Naouri (Casino) avant que le Canadien Couche-Tard n’entre dans la danse en janvier dernier. Au regard des intentions des deux parties, les négociations auraient même pu aboutir si le ministre Bruno Le Maire et l’ensemble du gouvernement n’y avaient pas opposé un veto clair et définitif.

Dans son article, Le Monde précise que, dixit certaines sources, les négociations entre Carrefour et Auchan « auraient achoppé avant l'été » mais que selon d’autres « le dialogue ne serait pas rompu ». Le quotidien appuie d’ailleurs son propos en expliquant que « depuis quelques jours, la communauté financière s’étonne d’importants volumes d’échange sur l’action Carrefour ». Ce qu’un trader explique par le fait que « les fonds spéculatifs » seraient « en train de se positionner dans l’attente d’une OPA ». Affaire à suivre…

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